martes, 18 de diciembre de 2012

Mientras tú los llamas Mechurrios yo los llamo Gas Flare

Algo que todas las personas hemos visto, todos los que vivimos cerca de una refinería o que hemos tenido la oportunidad de estar cerca de una es un Mechurrio. Todos imponentes con su gran altura y esa gran llama que ni el más fuerte de los aguaceros puede apagar, pero ¿Realmente sabes que función tienen estos gigantes de las refinerías?.

Un Mechurrio (Llamado también antorcha) es un quemador que se coloca con una gran altura a las afueras de refinerías, plantas químicas, plantas de procesamiento de gas natural, así como los sitios de producción de petroleo que tienen los pozos petroleros, pozos de gas, petróleo en alta mar, plataformas de gas y vertederos a una gran altura con el fin de disponer gases combustibles de desecho mediante la ignición de los mismos.

Estos son utilizados también para realizar una quema controlada de gas natural de un pozo para probar el rendimiento del mismo. Este proceso consiste en dirigir la quema del gas a través de un una tubería vertical y encenderlo elevando la llama de manera tal que nunca sea lo suficientemente grande para extenderse por el perímetro, con este procedimiento se evalúa las capacidades de producción de un pozo de manera eficaz y si este será económicamente rentable, lo cual es un requisito muy importante en todo proceso a nivel industrial.

Funcionamiento general de un mechurrio:

Cuando los elementos de un equipo industrial trabajan sobre presión, las válvulas de alivio de presión trabajan como mecanismos esenciales de seguridad en el equipo liberando automáticamente gases, estos sistemas de seguridad son requeridos por los códigos de diseño, estándares industriales y por la ley.

Los gases liberados y los líquidos pasan a través de grandes tuberías de los sistemas llamados Flare Headers hacia la antorcha, los gases liberados se queman cuando salen llamaradas de las chimeneas, el tamaño y brillo de la llama resultante depende de la velocidad de flujo del material inflamable.

Estos sistemas tienen un separador liquido-vapor (Liquid Knockout Drum) aguas arriba de la antorcha para eliminar grandes cantidades de líquido que pueden acompañar los gases de alivio. Muy a menudo se inyecta vapor a la llama para reducir la formación de humo negro con el fin de mantener de antorcha funcional.


Componentes típicos de un mechurrio:

Diagrama de flujo esquemático de un gas flare

  • Un tambor para eliminar aceite y agua de los gases de alivio.
  • Un tambor sello de agua para evitar cualquier retroceso de la llama de la parte superior del mechurrio.
  • Un sistema alternativo de recuperación de gas para ser usado en el arranque y paradas de planta cuando sea necesario.
  • Un sistema de inyección de vapor para dar una fuerza de impulso externa utilizada para mezclar eficientemente gas de alivio con el aire.
  • Una llama piloto con su sistema de entendido que quema todo el tiempo y esta disponible para encender los gases de alivio cuando sea necesario
  • La antorcha incluyendo un sistema de prevención de retroceso en la parte superior de la misma.
En esta oportunidad se crea la sección ¿Cómo funciona?, que se destina para aclarar el funcionamiento de ciertos equipos de la Industria como el caso descrito anteriormente. Esperamos que sea de mucha ayuda y ante cualquier inquietud tan solo comenta.

domingo, 16 de diciembre de 2012

¿El agua es buen conductor de electricidad?

¿Quién no ha escuchado que el agua es un buen conductor de electricidad? o ¿Quién no ha visto en dibujo animado la típica escena en donde alguno de los personajes está en una bañera y este se le cae algún artefacto eléctrico y sufre una descarga? Pero la pregunta de hoy es: ¿Qué sabemos sobre la conductividad del agua?.


La verdad es que la típica escena de los dibujos animados es cierta, si en la vida real estuvieras en contacto con agua y algún artefacto eléctrico cayera en el agua este te daría una descarga, pero lo interesante de este tema es como podría verse afectado este fenómeno.


Una verdad que muchos desconocen es que el agua potable, la cual es la apropiada para el consumo humano, tiene una cierta cantidad de minerales los cuales no son perjudiciales para la salud y diferentes iones  como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio, magnesio entre otros, lo que quiere decir que esta agua no es pura, estos minerales son los que se encargan conducir la mayor parte de la electricidad.


Por otra parte existe otros tipos de agua las cuales alcanzan altos niveles de pureza, como lo son el agua desmineralizada y el agua destilada a las cuales se les eliminan los cationes y aniones presentes, además de las impurezas no iónicas presentes, estos tipos de agua llegan a tener aproximadamente una conductividad eléctrica de 5,5x10−6 S/m (Siemens por metro, medida de la capacidad de un material de dejar pasar la corriente eléctrica) por otra parte podemos apreciar que agua potable tiene una conductividad eléctrica más alta que oscila entre 0,0005 a 0,05 S/m y el agua de mar, el tipo de agua que más sales minerales presenta tiene una conductividad de 5 S/m, esto desmuestra que entre más sales minerales disueltas tenga el agua se convierte en un mejor conductor eléctrico.


Esta fue otra entrada de Lo que Tú Crees pero No es después de un largo tiempo sin publicar, Esperamos que sea de su agrado, cualquier sugerencia de un tema nuevo, pueden dejar comentarios.