martes, 18 de diciembre de 2012

Mientras tú los llamas Mechurrios yo los llamo Gas Flare

Algo que todas las personas hemos visto, todos los que vivimos cerca de una refinería o que hemos tenido la oportunidad de estar cerca de una es un Mechurrio. Todos imponentes con su gran altura y esa gran llama que ni el más fuerte de los aguaceros puede apagar, pero ¿Realmente sabes que función tienen estos gigantes de las refinerías?.

Un Mechurrio (Llamado también antorcha) es un quemador que se coloca con una gran altura a las afueras de refinerías, plantas químicas, plantas de procesamiento de gas natural, así como los sitios de producción de petroleo que tienen los pozos petroleros, pozos de gas, petróleo en alta mar, plataformas de gas y vertederos a una gran altura con el fin de disponer gases combustibles de desecho mediante la ignición de los mismos.

Estos son utilizados también para realizar una quema controlada de gas natural de un pozo para probar el rendimiento del mismo. Este proceso consiste en dirigir la quema del gas a través de un una tubería vertical y encenderlo elevando la llama de manera tal que nunca sea lo suficientemente grande para extenderse por el perímetro, con este procedimiento se evalúa las capacidades de producción de un pozo de manera eficaz y si este será económicamente rentable, lo cual es un requisito muy importante en todo proceso a nivel industrial.

Funcionamiento general de un mechurrio:

Cuando los elementos de un equipo industrial trabajan sobre presión, las válvulas de alivio de presión trabajan como mecanismos esenciales de seguridad en el equipo liberando automáticamente gases, estos sistemas de seguridad son requeridos por los códigos de diseño, estándares industriales y por la ley.

Los gases liberados y los líquidos pasan a través de grandes tuberías de los sistemas llamados Flare Headers hacia la antorcha, los gases liberados se queman cuando salen llamaradas de las chimeneas, el tamaño y brillo de la llama resultante depende de la velocidad de flujo del material inflamable.

Estos sistemas tienen un separador liquido-vapor (Liquid Knockout Drum) aguas arriba de la antorcha para eliminar grandes cantidades de líquido que pueden acompañar los gases de alivio. Muy a menudo se inyecta vapor a la llama para reducir la formación de humo negro con el fin de mantener de antorcha funcional.


Componentes típicos de un mechurrio:

Diagrama de flujo esquemático de un gas flare

  • Un tambor para eliminar aceite y agua de los gases de alivio.
  • Un tambor sello de agua para evitar cualquier retroceso de la llama de la parte superior del mechurrio.
  • Un sistema alternativo de recuperación de gas para ser usado en el arranque y paradas de planta cuando sea necesario.
  • Un sistema de inyección de vapor para dar una fuerza de impulso externa utilizada para mezclar eficientemente gas de alivio con el aire.
  • Una llama piloto con su sistema de entendido que quema todo el tiempo y esta disponible para encender los gases de alivio cuando sea necesario
  • La antorcha incluyendo un sistema de prevención de retroceso en la parte superior de la misma.
En esta oportunidad se crea la sección ¿Cómo funciona?, que se destina para aclarar el funcionamiento de ciertos equipos de la Industria como el caso descrito anteriormente. Esperamos que sea de mucha ayuda y ante cualquier inquietud tan solo comenta.